《衝突鑽石》改變鑽業遊戲規則

 

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信報 - 2001/05/07

 

  在創造產品需求方面,沒有哪個行業比鑽石行業更加成功。 十九世紀末在南非腹地名叫戴比爾斯(DeBeers)的農場,名不見經傳的殖民地資本家路德斯 (Cecil Rhodes〉,創立起一個鑽石王國,後來更發展成控制採礦、分銷和定價的全球集團。

  透過靈活的市場推廣,戴比爾斯因為鑽石創立稀有而永恆的神秘形象, 並誘發永遠無法滿足的消費者需求。五十多年前先在紐約麥迪遜大道打響名堂, 戴比爾斯的「鑽石恆久遠,一顆永留存」( diamond is forever)廣告宣傳口號, 被《廣告年代》(Advertising Age)譽為世紀經典口號。

美鑽石銷售創紀錄

  其他許多公司和國家也做鑽石生意,連同戴比爾斯的合計,過去二十年讓全球鑽石生產翻了一番。 去年美國鑽石銷售達紀錄水平,佔全球鑽石零售額五百七十五億美元的一半以上。

  然而,在鑽石的輝煌外表背後,這個行業一直飽受戰亂和衝突的震盪。

  傳統上鑑別鑽石的準則可以用四個 C 概括,即克拉(Carat),色澤〈Color)、清晰度(Clarity) 和切割(Cut〉。然而,現在要加多一個 C 一衝突(Conflict)。 人權組織聯盟一消滅衝突鑽石運動( The Campaign to Eliminate Conflict Diamonds ) 反對將戰亂地區的鑽石賣去世界市場。

  非洲國家安哥拉、剛果和塞拉利昂的叛軍搶佔鑽石區,開礦生產並偷運鑽石。 該些戰亂地區的鑽石已混入包括美國在內的全球珠寶市場,與合法的鑽石區別不開來。

  「衝突鑽石」的數量相對較少;據戴比爾斯說,僅佔全球鑽石生意的 4%,但人權組織說它多達 15%。 不過,各方面都認同,衝突鑽石玷污了合法鑽石的銷售渠道。

  戴比爾斯說,衝突鑽石不僅破壞鑽石業的健康發展,而且破壞依靠合法鑽石貿易的國家如南非、 博茨瓦納和納米比亞的經濟,更不用提對其他鑽礦國家,包括澳洲、巴西、加拿大和俄羅斯的影響了。     

  鑽石理事會、聯合國和全國各地的國會議員,都致力制止衝突鑽石推出國際市場。 與此同時,戴比爾斯等集團已開始作出保證,說它們出售的不是衝突鑽石。

  美國共和黨議員荷爾三月提議立法,禁止美國進口無「非衝突產地」證書的鑽石、 並只准進口來自合格產地國家的鑽石。去年因處理衝突鑽石爭議而設立的世界鑽石理事會, 支持罰則不重的各種法案。

  荷爾及其人權聯盟都沒有提議杯葛,但他們的宣傳暗示有杯葛的可能。

  業內和關注團體的代表上周五在布魯塞爾開會,研究一項証券計劃,並批評各國政府動作太慢。 此類會議去年五月開始組織,目標是在今年內達成共識。

  戴比爾斯已減少鑽石庫存,它在倫敦的發言人說,公司在 1998 年年底有總值四十八億美元的庫存, 去年已減至大約二十七億美元,目的是減少做業內監護人的角色,而多做零售生意。

非法鑽石偷運全球

  戴比爾斯銷售全球粗鑽的三分二,它在南非等國的二十個礦生產全球總產量的大約一半。 幾十年來,為維持價格穩定,戴比爾斯經常購入市場過剩的鑽石,從而起監證人的作用。 九十年代時,安哥拉大量鑽石流入世界市場,供過於求而迫使鑽石降價,戴比爾斯於是吸購該些鎮石。 安哥拉鑽石含量豐富,叛軍 UNITA 賣鑽石來買軍火內戰一打二十五年。

  英國人權團體 Global Witness 估計,UNITA 在九十年代賣鑽石賺過三十七億美元, 1998 年遭聯合國制止。

  戴比爾斯表示,在 1998 年之前,並無國際法或決議禁止買賣來自安哥拉軍火以外的產品。

  戴比爾斯其後不再直接購買安哥拉的鑽石,但其他一些公司照買如儀。 安哥拉政府為它控制的合法礦產發證書。但安哥拉政府已因貪污腐化臭名昭著。

  除安哥拉之外,剛果和塞拉利昂等國 1998 年也開始採挖非法鑽石。 非法鑽石輕易便可偷運至在紐約、特拉維夫、孟買、安特衛普和比利時的世界各大切割中心。 在那裡,鑽石都混在一起,根據質量分類,然後出口去全球各地的廠家及零售商。

  鑽石專家說,除非有如假包換的產地証,否則真假莫辨,目前尚無技術可以可靠地查出鑽石的真正產地。 來自戴比爾斯網絡的鑽石,在美國珠寶店隨處可見。明年某個時候,該集團的鑽石將有牌子, 在美國的合營公司推出零售,全球高檔消費品集國 LVMH 獲准用戴比爾斯的大寶號。

  戴比爾斯的游說人員和盟友在議會的活動,希望促成新的鑽石法案。 它的推銷分公司 Diamond Traeliny Co,在紐約它的廣告代理行內開了個公關辦公室。

  1996年因定價案被美國犯罪指控現仍未了結,戴比爾斯的行政人員不踏足美國以防被拘捕。 該集團一向都避開多麻煩的地區(美國司法部拒評戴比爾斯一案)。   

戴比爾斯力建形象

  即使在南非種族隔離的年代堙A戴比爾斯受益於聘用廉價黑人礦工,它也設法避開國際鑽石制裁。 在1994年,南非民主改革,戴比爾斯的行政人員直言反對種族隔離, 以開明的白人改革家身分贏得聲譽。

  它以類似的手法處理潛在的衝突鑽石危機,雖然一度成為全球最明顯的衝突鑽石經紀,它最終修補形象, 搖身變成業內主要的改革支持者。在南非帶領之下,非洲政府創立了「金伯利計劃」, 該計劃以戴比爾斯創辦所在的南非城鎮命名。

  金伯利集國最近在布魯塞爾開會,建議設立全球鑽石當局,在所有粗鑽發掘時即發出產地証, 如果沒有官方文件,經紀便知道那些是衝突鑽石。聯合國已批准這項計劃, 但採鑽石的國家尚未定出具體計劃。