經濟學大師-熊彼得

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2003/12/12

  對本世紀影響深遠的經濟學者,要算 John Maynard Keynes(凱恩斯)及 Joseph Alois Schumpeter(熊彼得)了。

  第二次世界大戰之後,各國經濟一片蕭條,Keynes 提出的一套經濟重建方案,把世界經濟帶出困境,做就了戰後經濟繁榮景氣。但能夠洞悉先機,看得到經濟一直發展下去將會是甚麼景象,還是要看 Schumpeter 的大作。

  最近讀了一些有關他的介紹,對他不能說有深入的了解,但對一位有劃時代貢獻的經濟學家,我也想寫一點有關他的東西,作為對他的一份尊敬。

  Schumpeter 生於 Triesch,此地本來是屬於奧地利的土地,後來劃歸捷克。他的祖父是當地有名的紡織工業家,他的家庭背景,做就了他對藝術的興趣。Schumpter 在維也納大學讀法律與經濟時,是 Freidrich von Wieser 的入室弟子。

  對於經濟發展,他的意見是資本主義社會做就了一批企業家,企業家的進取精神,得到了資本家的灌溉,就把經濟推上了更高台階。根據他的意見,企業家跟資本家是分開的;資本家可能成為企業家,但企業家不一定是資本家的。要成為一個企業家,必須滿足以下條件:(1)能夠創造新財富;(2)懂得採納新的生產方法;(3)能夠掌握新的資訊,開拓新市場;(4)開發新的資源。

  每一個國家或地方的經濟發展不能簫規秦隨,今天的經濟發展一日千里,若沒有創新、突破,很容易被排斥,落後於其他地方。香港97年前的經濟有賴房地產發展帶動,但看今天,擁有物業是負資產。

  企業家不一定是資本家,例子多的是。企業家需要的資本由資本家提供,企業家的冒險及進取精神,往往能夠把社會上的經濟打開新局面,走出困境,走進新天地。資本家一般是保守的,他們不會或不想把辛辛苦苦建立的經濟王國一下子被拖跨,為這些不確定的 New Venture 冒險是不值得的。

  不過,看到新的經濟模式被企業家帶動,資本家是樂於參與,當這樣的情況在社會上出現,新的經濟循環(economic cycle)又再次出現,經濟又一次起飛。這是 Schumpeter 的一點經濟概念呢。