Amber  

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琥珀比重在 1.05─1.12,硬度 2─3折射率 1.54

琥珀在 150 會變軟,在 250 300 時完全溶化。燃燒時會發出松香氣味。

 

 

琥珀與其他礦物石不同,它是一種化石樹脂,最少有五千萬年的歷史。特別是一種三千萬至四千萬年前的松樹 Pinus Succinifera 的樹脂,經過壓力和熱力變質而成。樹脂由針葉樹(Pine Tree﹞滲漏而出,形成琥珀,是最早期的飾物之一。有用來做指環、珠鏈和雕刻。

琥珀的硬度低,容易劃花,比重比膠還要輕。燃燒時會發出一種松的特殊香味。若干更含有在始創時代捕捉的昆蟲的屍體,是收藏家的喜好,價值比普通的為高。 琥珀的內含物頗複雜,又有氣泡。透明度低及多瑕疵的材科,可以用油浸的高溫方法,提高其透明度,除去其「雲」狀物,餘下的便是透明可愛而內部有像圓形葉子(其實是裂紋)的琥珀。這油浸方法在行內是可以接受的。

產地:

波罹的海是重要的產地。有若干種黃色色調,由帶白至帶褐黃色,可能透明,霧狀或不透明。西西里島及羅馬尼亞產的多是褐色﹝紅褐或黑色),緬甸出產的一般是褐色。

購買須知:

  1. 古老(Antique)的琥珀價錢比較貴。琥珀的顏色會隨時間而變深,因此,古老的琥珀通常看來是較深的橙色和紅色。透明度高、內含物少的為上品;含有栩栩如生的昆蟲的叫價更高。有時也有些漂亮的樹葉在琥珀形成時被捲人。最珍貴的顏色是紅、綠和籃。
  2.  

  3. 膺品:

    膠是常見的琥珀模仿品。因膠的比重輕,與玻珀甚為相似。有兩種簡 易的方法可辨別天然琥珀和膠製品:

  4. 壓製琥珀(Pressed Amber):
    由塊頭太小以致不能用作個別工作件的琥珀製成。將其加熱至的攝氏 2OO度,再壓成接合物質。其性能及外觀極像塊狀琥珀,但用顯微鏡細看,會發現旋風狀而不完整的顏色調和狀態及氣泡,也有夾雜伸長氣泡的效果。大多數是不透明的,也有加入色素及其他物質,因此比重較高。

  5. 古巴樹脂(Copal Resin)是天然樹脂,性質及外觀與琥珀極之相似,但沒有琥珀的悠久歷史,又叫「近期樹脂」。用清洗指甲油的溶液滴在古巴樹脂上,它的表面會被侵蝕而留下痕跡(壓製琥珀也是一樣),但滴在琥珀上則全無影響。

  6. 不要以為內埋昆蟲的便是琥珀。古巴樹脂也有內埋昆蟲的,而人造塑膠也有特意將昆蟲放在堶情A以高價出售。人手放入的昆蟲,從不顯示掙扎跡象,有些更被折斷手腳,樣子非常死板,與活生生破樹脂捲入的昆蟲,樣子有很大的分別。

琥珀的鑑定

仿冒天然琥珀的假貨很多;

再生琥珀
(Reconstructed)
是將天然琥珀碎粒加熱,然後壓成一塊。但這種琥珀有許多氣泡,有被壓時的流動構造。琥珀的天然氣泡是圓的,被壓再生是長型。再生琥珀常加以亞麻仁油以調配顏色。
賽路珞 (Celluloid) 比重 1.38 ─ 1.42
電木 (Bakelite) 比重 1.25 ─ 1.28
壓克力 比重 1.8
聚苯乙烯 (Polystyrene) 比重 1.05