Pearl - 真  珠

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顏色: 白、粉紅、銀灰、金黃、綠、藍、黑等
化學成分: 碳酸鈣(Calcium Carbonate, CaCO393
有機物 5
水及氣物 2
硬度: 3 4
比重: 2.7 2.8


讀中國歷史時,往往都會提到用珍珠作為貢品獻給皇帝、大臣、妃嬪等。  珍珠之珍貴自古以來都非常聞名。珍珠毋需經過琢磨,已經是一件上 等的漂亮飾物,這也是它的獨特之處。要找到一顆優質的珍珠殊非易事。 自人們懂得採用養珠的方法,以養珠做的首飾漸趨普及化。 

當你吃新鮮鮑魚的時候,有否留意殼內藍綠色的閃耀光彩?這就是珍 珠母層Mother of Pearl,是由許多石灰質的薄片重疊排列而成。愈老的 蚌,它的珍珠層愈厚,光澤也愈美麗。

 

珍珠與養珠的分別

1

珍珠:是天然的珠。 珍珠是蚌的產品,有珍珠層的貝殼類均能生產珍珠。當貝殼開口吸氣時,砂粒或微生物之類的物體便有機會進入其體 內,蚌受到刺激而感到不適,便由分泌珍珠質將入侵物層層包圍起來, 以減少痛楚。經過多年時間的分泌,砂粒被重重包圍成珍珠狀,形成珍 珠便脫落下來。

2

養珠:養珠的形成,並不是為偶然有砂粒進入貝殼的外層膜,而是人 們蓄意將一顆圓核插入貝殼體內,令蚌受刺激而分泌珍珠質,將核包圍 起來,因此養珠外層的珍珠質比天然的薄。核心是用珍珠母層做成,由 於質地相同,便減少其身體抗拒的效果。可憐的貝殼被人們強迫進行一 次大手術。人將殼拿到陸上時,使強開了它,並在肉邊割一個小傷口, 放入珠核,再在珠核上面放了它同伴的一塊小肉﹝好讓它沒什那麼痛﹞,最後餵少許消炎藥,便將它放回海中。 約 6 星期後再拿它們出來看看手術是否成功,不成功的蚌便會死掉,健 康的便放回海中飼養。大約3年才可養成養珠。 養珠也非常講究技巧。天氣轉變時要檢查蚌是否健康;養珠留在海堣 久可能會變樣(變成小定形)。日子不夠,珍珠母層不夠厚,則會形成質素差的養珠,光澤和耐用程度均大打折扣。每一隻蚌只能養一顆核珠。日本養珠的質素頗高,是首屈一指的產珠國家。

3

淡水養珠:這種是無核珠的養珠。手術過程與養珠相似,將另一隻貝殼 的肉切成小條(l毫米乘1毫米﹞放入貝內,令其分泌珍珠質將肉包圍, 一般體積較小。一隻青口可養多至16粒淡水珠,這也是淡水珠的價錢比 圓養珠相宜的原因。近來中國生產大量淡水珠,又有黑市買賣,以致價 格大幅下降。淡水養珠多產於河或湖的蚌的體內。

珍珠的分類

可以按產地或形狀而分類。能生產珍珠的貝殼類約的2O多種。海水珍珠有大珍珠貝、馬氏珍珠貝、白蝶珍珠貝和企鵝珍珠貝等。淡水珍珠是由河蚌生產。

其他如鮑魚生產的珍珠形狀多不圓,但色澤較好。大海螺(Pink Conch﹞的珠大多是粉紅色,也較大粒,但沒有珍珠的光彩。

1

東珠:日本地區出產的珍珠,一般在10毫米之內。

2

西珠:西洋地區出產的珍珠,一般在10毫米之內。

3

南珠:產於中國合蒲一帶。

4

南洋珠:珍珠粒在12至14毫米,珍珠母層厚,光澤好。一般有銀白、銀灰的光澤。產於緬甸、澳洲和菲律賓。

5

琵琶珠(Biwa Pearl﹞:一種無核的淡水養珠。養殖於日本琵琶湖;特 點為橢圓形,表面較光滑。


珍珠的形狀有多種,其名稱如下:

1

圓珠(Cyst Pearl﹞:圓形,愈圓愈珍貴。

2

半圓形(Blister Pearl﹞:只有半圓形,有一半塗不上珍珠層,一般比圓珠大得多。

3

異形珠(Baroque Pearl﹞:無一定的形狀。

4

子珠(Seed Pearl﹞:很細小的珍珠,零量不足0.25公厘,通常是不對稱的圓形。

珍珠的分級和評價:


評價的基本因素與其他寶石的「4C」相同。

  1. 顏色:在香港,大多數人喜愛粉紅色的珍珠,其價錢也最貴。其次是黑 色、米色帶粉紅色和白色。帶黃的白珍珠價錢比較便宜。珍珠放得太久 (如—、二百年)或保養得不好,也會變黃。藍、灰、銀、黃色的珍珠的價錢都比較便宜。但巴西人多喜愛天然金黃色的珍珠,葡萄牙人則喜愛錫色的。 在日本,大多數的養珠一出蚌便被漂白,才再分大小等級。 黑珍珠多產於墨西哥湖,乃非常罕有和珍貴。最上等的黑珍珠有一種金 屬質的光澤而帶綠的反光。
  2. 光澤:珍珠層愈厚皮質堅,其反光度會強。光澤強的珠閃閃生輝。珍珠 層薄的,光澤也相對減低,看來有褪了色或很「浮」的感覺。
  3. 形狀:珠的形狀愈圓愈貴重,所以圓珠比異形珠貴得多。
  4. 大小:愈大的珍珠愈罕有。在養珠者來說,放一顆大的核子入蚌肉,成 功生存的機會愈微。因此日本養珠一般是 6 至 7 毫米的多,超過 8 毫米 的比較貴, 9 至 11 毫米的叫賣得非常高價。南洋珠一般 12 至 16 毫米,20 毫米的已很難找到,價值也高。
  5. 光滑度:珠的表面以光滑無瑕為極品。珠的表面如有凹凸不平、像氣孔 的瑕疵、裂紋、刮傷、粗糙、出骨(將凸處磨平後留下的痕跡)都會降低珍珠的價值。

 

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